El nudo como unidad de medida

¿De dónde provienen los nudos?

Algunos ciudadanos son aficionados a los deportes náuticos o les encanta navegar, y probablemente no conozcan de dónde procede la palabra nudo, que como sabemos se usa para medir la velocidad de los barcos. Recordemos que un nudo es una milla marina por hora, es decir, 1.852 m/h. Antiguamente, cuando los barcos navegaban con vela, se utilizaba un rudimentario velocímetro, para medir la velocidad de los mismos.

 

Este aparato de medida consistía en una pequeña barquilla de corredera atada al barco mediante una cuerda, enrollada en un rodillo. Dicha cuerda presentaba en toda su longitud nudos, a distancias iguales (uno cada 15,4 m). Cuando se quería medir la velocidad del barco, se lanzaba por la borda la barquilla, la cual era frenada por el agua, provocando que el rodillo al que estaba sujeta la cuerda fuese soltando el cordel. Con ayuda de un reloj de arena, se determinaba el número de nudos que habían pasado en un determinado tiempo, y así se averiguaba la velocidad aproximada que llevaba el barco.



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